Apesar de falha na missão Beresheet, equipe receberá prêmio de US$ 1 milhão como incentivo para nova tentativa

Apesar de a Beresheet não ter conseguido completar a missão na Lua – a nave perdeu contato durante o procedimento de descida, a apenas 149 metros da superfície, numa falha durante a aproximação final – a SpaceIL, a organização sem fins lucrativos responsável pelo projeto, receberá um prêmio no valor de US$ 1 milhão da Fundação XPRIZE por suas conquistas e como incentivo para nova tentativa.

Fundada em 1995, a XPRIZE, com sede na Califórnia, projeta competições globais para incentivar o desenvolvimento de avanços tecnológicos, e instituiu o prêmio Moonshot no mês passado como reconhecimento aos esforços de equipes que desenvolvam projetos inovadores.

“A missão do SpaceIL não tocou apenas a Lua, mas também as vidas e os corações de um mundo inteiro que que acompanhou a missão”, disse o fundador e presidente executivo da XPRIZE, Peter Diamandis. “Como reconhecimento pelo empenho e determinação da equipe, estamos concedendo este Prêmio Moonshot de um milhão de dólares à equipe do SpaceIL, que o receberá em nosso encontro anual em outubro de 2019, com a esperança de que o fundo seja usado como capital inicial para investimento em novos projetos e, eventualmente, numa segunda tentativa Beresheet-2 para cumprir a missão”, disse Anousheh Ansari, CEO da XPRIZE.

“O legado que o SpaceIL terá no futuro da indústria espacial é significativo. A capacidade desta equipe de construir uma sonda lunar por US$ 100 milhões e com uma equipe de menos de 50 engenheiros é notável, um salto para a exploração espacial. Parabéns a Morris Kahn, seu principal benfeitor, e a toda a equipe do SpaceIL por todas as suas realizações – estamos muito orgulhosos”, completou.

A XPRIZE disse que a entrada bem-sucedida de Beresheet na órbita lunar e a tentativa de pousar na superfície da Lua, a primeira financiada por uma entidade privada, marcou “uma nova era na exploração espacial”.

Milhares de pessoas ao redor do mundo se reuniram na noite desta quinta-feira (11) para assistir ao pouso da Beresheet – um projeto ambicioso desenvolvido pela SpaceIL junto com a Israel Aerospace Industries – no Mar da Serenidade da Lua, o que tornaria Israel o quarto pais a conseguir pousar uma espaçonave na superfície lunar.

O SpaceIL perdeu contato com a espaçonave apenas alguns minutos antes de completar o pouso histórico – um feito antes alcançado apenas pelos Estados Unidos, Rússia e China.. Provavelmente, o motor principal falhou na fase final do pouso e se desligou, deixando o veículo em queda livre. Os engenheiros ainda conseguiram reativá-lo, mas parece ter sido tarde demais. Ainda não está claro exatamente o que deu errado. A perda de contato aconteceu às 16h25 (de Brasília).