Billy Crystal interpreta um rabino pela primeira vez em drama indie

Jewish Telegraph Agency (JTA)

Na superfície, “Untogether” é um drama sobre um par de mulheres jovens lutando para se tornarem adultas na Los Angeles contemporânea. Embora essa configuração pareça  familiar para os fãs do cinema indie americano, “Untogether” – que estréia na sexta-feira nos cinemas em várias cidades, bem como on demand – é diferente da regra em alguns aspectos fundamentais.

Primeiro, o filme é muito judaico para o gênero, tanto no tema quanto no elenco. Em segundo lugar, representa a antecipada estréia cinematográfica da escritora judia Emma Forrest, jornalista e romancista britânica que escreveu um livro de memórias aclamado, “Sua voz na minha cabeça” em 2011 (cobria, entre outras coisas, sua relação com Colin Farrell). Ela escreveu o roteiro de  “Untogether” e dirigiu o filme.

As irmãs na vida real Jemima Kirke (mais conhecida por seu papel em Lena Dunham’s Girls) e Lola Kirke (mais conhecida por papéis em Mistress America e Mozart in the Jungle) interpretam os personagens principais. O personagem de Jemima é uma ex-viciada em drogas e aspirante a escritora que está namorando um médico que virou memorialista de guerra interpretado por Jamie Dornan, o galã de “Fifty Shades of Grey”. Sua irmã, uma massagista, está namorando uma estrela do rock muito mais velha (Ben Mendelsohn, com quem Forrest foi anteriormente casada), mas logo se vê atraída por um rabino liberal interpretado por Crystal, que é ainda mais velho.

Embora Crystal possa ter soado muito rabínico quando elogiou o funeral de Muhammad Ali em 2016, e contou inúmeras piadas sobre rabinos durante sua longa carreira, “Untogether” marca a primeira vez que ele interpreta um rabino em um filme.
Além de Crystal, a estrela de “Dirty Dancing”, Jennifer Grey, tem um pequeno papel no filme, assim como Scott Caan (filho do ator judeu James Caan). As irmãs Kirke têm uma mãe judia e uma avó israelense.

Várias cenas são passadas em uma sinagoga, e em um ponto, um personagem sugere que outro “copiou a Torá”. O personagem do rabino, disse Forrest, é inspirado por um “amalgama” de rabinos de Los Angeles, incluindo David Wolpe, Mordecai Finley e Sharon Brous.

Enquanto o filme é o primeiro de Forrest a ser produzido,  ele está longe de ser seu primeiro roteiro. Na verdade, ela passou vários anos em Los Angeles como roteirista e teve dois filmes diferentes para os quais escreveu  os roteiros, que se desfazem pouco antes da produção. Ela conseguiu financiar o filme, com ela mesma como diretora, concordando com um orçamento baixo e obtendo Dornan, então no meio da série “Fifty Shades”, a bordo para estrelar a história. Ela descreveu o trabalho como “um pequeno filme, apenas com pessoas conversando em quartos”.

Nascida em Londres, Forrest tornou-se jornalista de música quando era adolescente, mais tarde escrevendo três romances e depois seu livro de memórias, antes de entrar no roteiro. “Untogether” não é 100% autobiográfico, mas Forrest incorporou várias passagens de sua própria vida.

“Sim, no sentido que eu levo as coisas que aconteceram comigo, ou desejo coisas que aconteceram comigo, ou coisas que aconteceram comigo onde eu gostaria de mudar o final”, disse ela.

Uma grande coisa que a inspirou foi seu passado judaico. Criada em uma família judia em Londres, Forrest escreveu em suas memórias sobre como ela foi afetada, em um momento muito baixo em sua vida, por um sermão em uma  sinagoga proferido pelo conhecido rabino David Wolpe, do Templo Sinai em Los Angeles. Ela descreveu Wolpe como “uma verdadeira força moral” e acrescentou que “certamente o personagem de Billy é o que tem a mais forte clareza moral”.

“[Ser judeu] é uma parte enorme de quem eu sou”, disse ela. “ Há muito tempo atrás, quando eu não gostava de mim mesma, isso era uma das coisas que eu gostava de mim mesma… Quando você está lutando para se manter vivo, é útil reconhecer que você está cantando as mesmas músicas que as pessoas haviam cantado mil anos antes. E parte dessa escolha de se manter vivo estava carregando uma linhagem.

Crystal a princípio passou o papel, mas uma reescrita acabou levando-o a bordo, e Forrest disse que obteve uma contribuição valiosa dele, o que “realmente enriqueceu o roteiro e o filme”.

Quanto às  Kirke, Forrest sabia que ela queria verdadeiras irmãs interpretando irmãs. Ela também elogiou a atuação das Kirke.

“Eles têm rostos muito vívidos e interessantes. Isso significa um rosto onde você pode sentir o que está acontecendo debaixo da superfície ”, disse Forrest.

Ela também comparou o estilo de atuação de Jemima ao da atriz judia Rachel Weisz.

Quanto à linha sobre a edição de texto da Torá, Forrest disse que veio de suas próprias observações sobre,como o personagem diz no filme, há muitos ” e ” em textos de orações judaicos.

“Eu acho que isso vem de mim”, disse ela.