Na sombra de um mentor lendário, maestro prodígio vai liderar a Filarmônica de Israel

Quando Zubin Mehta se juntou à Orquestra Filarmônica de Israel, em 1969, Lahav Shani ainda nem tinha nascido. Agora, com 30 anos, o prodígio israelense está prestes a suceder seu mentor no comando da aclamada sinfônica.

Estar no lugar de uma amada lenda viva parece não ser uma tarefa fácil. Mas Shani está abraçando-a, chamando-a de “honra” e prometendo colocar seu próprio toque e expectativas em uma instituição que é amplamente vista como um tesouro nacional.

“O que estamos tentando transmitir para o público é que a música que você ouve agora é incrível. É incrível ”, disse ele em entrevista à Associated Press. “Se eu não estou convencido como músico de que a música que estou tocando é a melhor que existe, não posso esperar que o público tenha o mesmo sentimento”.

Mehta, de 83 anos, deve deixar o cargo no final deste ano, depois de liderar a orquestra por meio século e ter o título de “diretor musical vitalício” desde 1981.

Uma figura imponente no mundo da música, o maestro indiano realizou milhares de apresentações em cinco continentes com a orquestra. Ele também fez centenas de apresentações em temporadas como o diretor musical da Orquestra Sinfônica de Montreal, da Filarmônica de Los Angeles e da Orquestra Filarmônica de Nova York, além de inúmeras participações especiais com sinfonias em todo o mundo.

Shani disse que “nem se atreve a comparar” a si mesmo com Mehta, mas disse que considera o regente uma de suas maiores influências e um de seus maiores apoiadores.

Shani, um talentoso pianista que cresceu em Tel Aviv, filho de um maestro local, atuou como solista na Filarmônica sob a tutela de Mehta quando adolescente e disse que foi incentivado por ele a seguir carreira de regente.

“Ele sempre me apoiou”, disse Shani. “Ele é parte real da minha educação como músico.” Shani também conta com Daniel Barenboim como mentor.

A carreira de Shani começou a decolar depois que ele ganhou a prestigiada Concurso de Regência Gustav Mahler, na Alemanha, em 2013. Isso levou a inúmeras participações especiais em todo o mundo, incluindo apresentações regulares com a Filarmônica de Israel. Atualmente, ele também é o principal regente convidado da Orquestra Sinfônica de Viena e regente principal da Orquestra Filarmônica de Roterdã.

Depois que Mehta anunciou seus planos de se aposentar, os músicos da orquestra votaram e escolheram Shani – seu amigo e colega – para ser o próximo diretor.

“Lahav personifica o que poderíamos esperar em um diretor musical da IPO: um israelense, extremamente talentoso, cresceu entre nós, vem de uma família musical”, disse Avi Shoshani, o secretário-geral da Filarmônica. “Se alguém pudesse usar o Google para buscar alguém com todos esses recursos, é o que teríamos.”

Em outubro passado, Shani e Mehta fizeram uma coletiva de imprensa em Tel Aviv, onde o maestro que se aposentou descreveu orgulhosamente como seu jovem protegido se apresentou com a orquestra em uma turnê pela Ásia como jovem pianista e baixista em 2010. “Foi uma grande prazer. Ele meio que se tornou parte da orquestra há oito anos ”, disse Mehta.

No mesmo encontro, Shani disse que naquela turnê Mehta deu a ele sua primeira oportunidade de conduzir a orquestra durante um ensaio e ofereceu alguns conselhos valiosos: Dê uma boa primeira impressão para que a orquestra o convide de volta.

Shani disse que ser israelense e sua familiaridade com a orquestra facilitaram a transição.

“Alguns deles eram meus professores quando eu estava começando na academia em Tel Aviv. Alguns eram meus amigos e cresceram comigo. Alguns tocavam música comigo quando éramos crianças ”, disse ele. “É um relacionamento muito especial”.

Tim Page, crítico e professor de música e jornalismo na Universidade do Sul da Califórnia, disse que Shani tem uma tarefa difícil a seguir.

“Mehta trouxe uma excitação visceral. Ele gostava de tornar suas concepções do trabalho muito apaixonadas ”, disse. “Ele realmente gostava de fazer uma orquestra alta, arrebatadora e apaixonada e deixar as cordas  e os metais seguirem seu caminho.”

Page disse, no entanto, que o fato de a orquestra ter escolhido Shani é um “sinal muito bom” e que sua juventude pode trabalhar a seu favor.

“Você não pode seguir uma lenda estabelecida com outra lenda estabelecida. Você não quer “Zubin 2”, ele disse. “Eu acho que o fato de Shani ser jovem, ávido e atraente, vai trazer algo novo e excitante e talvez conquistar um novo público para a Filarmônica de Israel – esse é um sinal promissor”.

Shani parece ser um artista natural. Ele é enérgico e animado no palco, como pianista tanto como maestro.

“Esta é a minha personalidade”, disse ele. “Eu não posso fazer música e não me envolver, não dar 100 por cento de mim mesmo”. Ele disse que tem demandas igualmente altas de sua orquestra, “não de um jeito ditatorial, mas de maneira amorosa”.

Shani também parece ser um perfeccionista. Ele descreveu a regência como um “processo sem fim”, no qual ele conhece a música “intimamente … como se você mesmo a tivesse escrito”.

“Você pode tocar uma peça de novo e de novo e, na 200ª vez, você de repente descobre algo que estava lá o tempo todo e você simplesmente não percebeu”, disse ele. “É uma evolução eterna.”

Jovem, Shani agora tem a chance de provocar uma evolução na Filarmônica de Israel.  Ele afirma que a mudança mais imediata será incorporar seus muitos novos rostos. Aproximadamente metade dos músicos da orquestra se aposentou ou foi embora no passado.

“Não me lembro de um momento em que não tive música em minha vida, então isso já é prova de que ( a música clássica) não é apenas para pessoas idosas”, disse Shani. “Se os jovens são expostos à música, eles têm uma chance muito maior de amá-la mais tarde em suas vidas.”