Netanyahu será julgado por suborno, fraude e quebra de confiança

Em uma decisão que abala drasticamente a política israelense menos de seis semanas antes das eleições gerais, o procurador-geral Avichai Mandelblit anunciou que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu será acusado de irregularidades criminais em três processos contra ele, incluindo suborno e corrupção na empresa de telecomunicações Bezeq.

A decisão marca a primeira vez na história de Israel que um primeiro-ministro em serviço foi informado de que enfrentará acusações criminais e lança uma sombra pesada sobre a campanha de reeleição de Netanyahu.

Netanyahu será acusado de fraude e quebra de confiança nos Casos 1000 e 2000, e suborno, fraude e quebra de confiança no Caso 4000, a menos que ele possa persuadir Mandelblit a reconsiderar, no curso do processo de audiência.

O procurador-geral detalhou as alegações em um documento de 57 páginas que foi divulgado nesta quinta-feira.

“Isso é extremamente significativo – para o primeiro-ministro e para todos nós”, disse Suzie Navot, professora de direito constitucional e parlamentar. “Esta foi uma investigação conduzida com cautela, com moderação – alguns diriam muita restrição, por muito tempo. As provas foram verificadas e reverificadas.” O procurador geral sabia muito bem como seria dramático o resultado político, disse ela. “E ainda assim a decisão foi tomada para indiciar, nos três casos.”

Apesar das recomendações do procurador e da polícia do estado para que o primeiro-ministro seja julgado por suborno em todos os casos, Mandelblit optou pela menor acusação de fraude e quebra de confiança em dois dos casos.

Respondendo à decisão, o partido Likud de Netanyahu continuou insistindo que “não há nada” nos casos contra o primeiro-ministro. Acusou “a mídia e a esquerda” de pressionar o procurador-geral na decisão. “Ninguém está surpreso com o anúncio”, disse o partido. Alegou ainda que “a caça às bruxas contra o primeiro-ministro começou com uma tentativa de atingi-lo com quatro casos de suborno. Mesmo antes da audiência, três deles entraram em colapso.

O primeiro-ministro está atualmente buscando a reeleição nas eleições de 9 de abril contra uma oposição revigorada pela entrada na política do ex-chefe de gabinete das IDF, Benny Gantz.

O anúncio da intenção de indiciar o primeiro-ministro – que por muito tempo argumentou que a decisão deveria ser adiada até depois da votação para que não afetasse a opinião pública – coloca a situação legal de Netanyahu na frente e no centro da campanha.

A decisão de apresentar acusações, enquanto aguarda uma audiência, nas investigações criminais contra Netanyahu, poderia ter um impacto revolucionário nas eleições, segundo uma pesquisa do Times of Israel divulgada na quinta-feira. O partido governista Likud pode perder tanto uma parcela significativa de apoio quanto sua capacidade de formar uma coalizão após a votação, segundo a pesquisa.

Netanyahu pode solicitar uma audiência para contestar a acusação planejada, em um processo que pode levar até um ano, durante o qual ele não está legalmente obrigado a renunciar. A lei israelense só exige que um primeiro-ministro renuncie se for condenado, mas especialistas sugeriram que Netanyahu poderia ter um “problema” se ele procurar permanecer no cargo depois que uma acusação formal for registrada na conclusão de um processo de audiência. Sob o precedente da lei e do Tribunal Superior de Justiça, os ministros à exceção do primeiro ministro, são obrigados a renunciar em tal situação. Não existe uma regra legal clara em relação ao primeiro-ministro.

O anúncio de quinta-feira veio depois de uma última tentativa de impedir que Mandelblit anunciasse as acusações. O partido Likud de Netanyahu entrou com uma petição no Supremo Tribunal de Justiça procurando impedir que o procurador-geral publicasse sua decisão, mas o tribunal rejeitou o pedido.

No caso 1000, envolvendo acusações de que Netanyahu recebeu presentes e benefícios de benfeitores bilionários, incluindo o produtor de Hollywood Arnon Milchan, em troca de favores, Mandelblit disse que pretende acusar Netanyahu de fraude e quebra de confiança – sendo esta última uma ofensa de alguma forma relativa a um funcionário que viola a confiança que o público depositou nele. Milchan não deve ser indiciado.

No caso de 2000, envolvendo acusações de que Netanyahu concordou com o editor do jornal Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, enfraquecer um rival em troca de uma cobertura mais favorável da Yedioth, Mandelblit também tentará acusar o premier de fraude e quebra de confiança, enquanto Mozes será acusado de suborno. Diz-se que o caso tem sido controverso no escritório de Mandelblit, com muitos assistentes de acusação alegando que Netanyahu deveria ser acusado de suborno, enquanto Mandelblit considerou não acusar o primeiro-ministro.

No caso 4000, amplamente visto como o mais sério contra o premiê, Netanyahu é acusado de ter avançado em decisões regulatórias que beneficiaram Shaul Elovitch, acionista controlador da gigante das telecomunicações Bezeq, em troca de uma cobertura positiva do site de notícias Walla, de propriedade de Elovitch. Nesse caso, Mandelblit anunciou que pretende acusar Netanyahu de fraude e quebra de confiança, e tanto Netanyahu quanto Elovitch por suborno.

A decisão de Mandelblit rompe com as conclusões do Promotor de Estado Shai Nitzan em várias instâncias, optando por prestar acusações menores contra alguns dos suspeitos, ou por derrubá-las.

Netanyahu negou qualquer irregularidade nos três casos, e alegou que as investigações contra ele são uma “caça às bruxas” envolvendo a esquerda, a mídia e a polícia pressionando incansavelmente um procurador-geral “fraco”.

Depois de ser notificado de uma acusação iminente, os suspeitos geralmente recebem o conteúdo completo do processo contra eles. No entanto, de acordo com fontes do Ministério da Justiça, a equipe de defesa de Netanyahu pediu que os arquivos do caso ficassem em sigilo até depois das eleições de 9 de abril, argumentando que eles poderiam ser usados para fins políticos e propaganda de campanha.

Alan Dershowitz, um proeminente advogado americano, defendeu Netanyahu na quinta-feira, publicando uma carta aberta a Mandelblit na qual ele advertiu que uma acusação contra o primeiro-ministro antes das eleições prejudicaria o processo democrático. “Estou muito preocupado com a liberdade de imprensa e a liberdade de governo em Israel se eles começarem a indiciar pessoas para tentarem obter uma boa cobertura da mídia”, disse Dershowitz à Rádio do Exército, fazendo referência aos Casos 2000 e 4000, que dizem respeito a alegações de negócios ilícitos em que o primeiro-ministro supostamente oferecia favores em troca de uma cobertura favorável da mídia. “Não conheço nenhum outro país que tenha criminalizado a tentativa de se obter uma boa cobertura e que tenha feito disso uma base de suborno ou qualquer outra investigação de corrupção.”

No domingo, o Comitê de Permissões da Controladoria do Estado rejeitou pela segunda vez um pedido de Netanyahu para financiar sua defesa legal nos três casos por meio de pagamentos de associados ricos, incluindo seu primo.

Ehud Olmert, o primeiro ex-primeiro-ministro do país a cumprir pena de prisão, deixou o cargo em 2008 durante a investigação sobre ele, mas antes que a intenção de apresentar acusações fosse anunciada. Ele cumpriu 16 meses de prisão por crimes de corrupção e foi libertado em julho de 2017.