O rabino que faz parte da votação do Oscar

Há quase 8 mil pessoas que podem votar no Oscar deste ano. Mas apenas uma delas é um rabino.

É o que diz o rabino Marvin Hier, duas vezes vencedor do Oscar, que é membro da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas desde que conquistou sua primeira estatueta de ouro, há quase 40 anos.

Rabino Marvin Hier recebendo sua estatueta do Oscar

Visitando Jerusalém apenas um dia antes da abertura para votação do Oscar de 2019, marcado para este domingo em Los Angeles, Hier se sentou com o The Jerusalem Post para discutir o voto no Oscar, política e a longa conexão entre Hollywood e o Centro Simon Wiesenthal, fundado por ele em 1977.

O rabino ortodoxo de 80 anos pode não ser o típico eleitor do Oscar. Mas ele leva o trabalho a sério.

“Todos os membros da academia assistem a todos os filmes do começo ao fim”, disse Hier. Ou, pelo menos, eles deveriam. “Não é justo fazer isso – assistir a um filme por cinco minutos”, disse ele. “No interesse da justiça, você tem que assistir [por inteiro]”.

Tal compromisso pode tomar um grande pedaço de tempo, ele disse, e é por isso que ele teve que se limitar a certas categorias: os documentários e filmes principais.

“No ano passado, tive mais tempo, então participei da categoria de curtas também”, disse Hier. Mas ele fica de fora votando nos filmes estrangeiros e nos desenhos animados. “É demais para mim – não assumiria uma obrigação que não tenho tempo para fazer.” E ele disse que não acredita que tenha pulado um ano de votação uma vez desde 1982: “Eu faço questão de não perder”.

A Hier não é permitido – pelos regulamentos da Academia – compartilhar suas escolhas ou favoritos para o Oscar deste ano. Mas é claro que certos filmes deixaram uma impressão descomunal.

“Há muitos filmes ótimos com assuntos de fora dos Estados Unidos”, disse Hier. “Houve dois ou três que foram realmente notáveis – falando sobre questões globais, não apenas questões nos Estados Unidos. Eu pensei que isso foi uma mudança em relação aos anos anteriores.”

Dois dos filmes da categoria de melhor filme este ano – Roma e The Favorite – estão fora dos EUA. O drama histórico polonês Cold War é indicado a três prêmios, incluindo o de melhor diretor.

“Eu não diria que este é o melhor ano para o cinema”, disse Hier candidamente. “Houve anos em que havia filmes de melhor qualidade.”

Ainda assim, ele disse, quatro filmes realmente se destacaram: os documentários RBG e Of Fathers and Sons, e os indicados a melhor filme Pantera Negra e Bohemian Rhapsody – que Hier chamou de “muito, muito interessante”.

RBG conta a história da juíza da Suprema Corte de Justiça Ruth Bader Ginsburg, que cresceu em uma família de judeus americanos de primeira geração no Brooklyn.

“Há muita conversa sobre Ruth Bader Ginsburg e o que está acontecendo com ela agora, o fato de que ela está no hospital e cirurgia e tudo mais”, disse Hier. “Mas o filme em si – e o que ela fez pelo movimento das mulheres – é inacreditável”.

Crescendo no Lower East Side nos anos 1940 e 50, Hier nunca sonhou com a vida que levaria, abraçado por Hollywood e profundamente enraizado na elite do poder de Hollywood.

Mas alguns encontros importantes no final dos anos 1970, quando Hier construía o Simon Wiesenthal Center, o colocaram nesse caminho.

Antes mesmo de o centro ter sido aberto, conta Hier, uma mulher veio visitar sua incipiente operação dentro de uma escola secundária judaica também fundada por ele.

“Tivemos a história da Shoah (holocausto) apresentada em um projetor de slides – tínhamos cerca de 24 slides alinhados e os visitantes não podiam andar na frente deles”, disse Hier. A mulher implorou ao rabino que abandonasse a configuração do projetor e disse a ele: “Se você quer contar a história do Holocausto, por que você não faz um filme?”

Essa mulher era Fay Kanin, presidente da Academia de Artes e Cientistas de Cinema. E o filme se tornou Genocide, de 1981, sobre o Holocausto narrado por Elizabeth Taylor e Orson Welles, que ganhou o Oscar de melhor documentário.

Hier fundou a Moriah Films, a divisão cinematográfica do Simon Wiesenthal Center, que também produziu o documentário The Long Way Home, de 1997, narrado por Morgan Freeman, sobre refugiados judeus emigrando para Israel após o Holocausto. Seu mais recente e 16º filme, Never Stop Dreaming: A Vida e Legado de Shimon Peres, dirigido por Richard Trank, será lançado ainda este ano. E Trank e Moriah estão atualmente trabalhando em um documentário ainda sem título sobre David Ben-Gurion.

Mas Hier atribui grande parte do sucesso do centro a um telefonema que recebeu no final dos anos 1970 de Mickey Rudin – o advogado de Frank Sinatra. Rudin disse a Hier para esperar em seu escritório que o lendário cantor contasse que iria apoiar o centro.

“[Sinatra] ligou e ele não poderia ter sido mais legal”, Hier lembrou. “Ele me convidou para sua casa em Palm Springs… ele nos apresentou a todos em Hollywood. Ele se tornou um membro do nosso Conselho de Administração e um generoso defensor do Simon Wiesenthal Center.”

Hoje, o Conselho de Administração do centro inclui Jim Gianopulos, presidente e CEO da Paramount Pictures, Jeffrey Katzenberg, ex-presidente da Disney e co-fundador da Dreamworks, Ron Meyer, vice-presidente da NBCUniversal e Sid Sheinberg, ex-presidente da Universal Studios. Os filmes do Centro foram narrados por George Clooney, Sandra Bullock, Nicole Kidman, Michael Douglas, Patrick Stewart e muitos outros.

“E tudo começou com Frank Sinatra”, disse Hier. “O Centro Simon Wiesenthal tem a sorte de os líderes em Hollywood – aqueles que são muito esquerdistas, mais moderados e os poucos republicanos – serem todos membros, apoiaram o trabalho do Centro Simon Wiesenthal contra o anti-semitismo e intolerância “.

Mas isso não significa que Hier não foi alvo de críticas intensas em 2017, quando aceitou um convite do presidente dos EUA, Donald Trump, para falar em sua posse. Dois anos depois, o rabino confirma sua decisão e diz que não foi influenciado por nenhuma das denúncias.

“Algumas pessoas não gostaram, mas eu respondi a elas”, disse ele. “Eu disse olhe, eu estava apenas fazendo a coisa certa, a mesma coisa que Barack Obama e sua esposa fizeram, a mesma coisa que Jimmy Carter e sua esposa fizeram, a mesma coisa que os Bushes e os Clinton fizeram na inauguração “. Hier disse que nunca sonhou em recusar o convite e deixar passar a oportunidade de ser “o primeiro rabino ortodoxo na história da inauguração”.

Hier foi apenas levemente crítico com o atual presidente, dizendo que “iria dizer a ele para deixar o twitter”, mas que “os presidentes são seres humanos – eles cometem erros, todos nós cometemos erros”. Dois anos depois de sua presidência, a crítica mais séria de Hier a Trump ainda está centrada nos comentários que fez depois da manifestação neonazista de Charlottesville em 2017.

“Charlottesville foi terrível, e o que o presidente Trump disse não foi correto, você não pode comparar os dois lados, é ridículo”, disse ele. “Mas, ao mesmo tempo, hoje, você tem, por exemplo, a esquerda progressista que está fora de si – algumas das coisas que dizem estão fora do alcance.”

Mas Hier disse que o Centro só fala quando sente que deve fazê-lo para ajudar sua missão.

“O Centro Wiesenthal falou contra presidentes democratas, presidentes republicanos, mas não é nosso trabalho, não somos uma organização política”, disse ele. “Temos que fazer isso corretamente, o que é falar quando afeta nossa agenda; quando isso não afeta nossa agenda, não nos manifestamos.”