Prêmio Booker: bilionário do Vale do Silício assume como novo patrocinador

O bilionário do Vale do Silício, filantropo e autor Michael Moritz e a fundação de sua esposa Harriet Heyman foram anunciados como os novos patrocinadores do prêmio Booker, um mês após o Man Group revelar que estava terminando seu patrocínio de 18 anos do prestigioso prêmio de ficção literária.

Moritz e a fundação de Heyman, Crankstart, se comprometeram com um termo de financiamento inicial de cinco anos para, com opção de renovação por mais cinco anos. Ele não dará seu nome ao prêmio, que retornará ao seu antigo nome de prêmio Booker a partir de 1º de junho, quando termina o patrocínio do Man Group.

Os termos financeiros do acordo não foram divulgados, mas a Booker Prize Foundation disse que não há planos para mudar a bolsa de £ 50.000 do vencedor, ou sua expansão recente para incluir qualquer romance em inglês publicado no Reino Unido. O prêmio de literatura em tradução será conhecido como o prêmio Booker Internacional de junho, e continuará a premiar com £ 25.000 o autor vencedor e seu tradutor.

Moritz, um capitalista de risco cujo patrimônio líquido é estimado em U$3,4 bilhões, criou a Crankstart com sua esposa, a escritora americana Heyman, em 2000, para apoiar “os esquecidos, os despossuídos, os infelizes, os oprimidos e causas em que qualquer ajuda pode fazer a diferença”. Doações recentes incluem £75 milhões para a Universidade de Oxford em 2012, para apoiar os alunos mais pobres em acessar lugares para estudarem e se inspirarem, em retribuição à generosidade de estranhos na Inglaterra que acolheram seus pais, refugiados judeus da Alemanha nazista, disse Moritz na época.

“Nenhum de nós pode imaginar um dia em que não gastemos tempo lendo um livro. Os prêmios Booker são maneiras de espalhar a palavra sobre os insights, descobertas, prazeres e alegrias que brotam da ficção”, disse Moritz, que nasceu no País de Gales, estudou em Oxford e agora vive em San Francisco.

Anteriormente, Moritz trabalhou como jornalista para a revista Time, escrevendo uma biografia de Steve Jobs e da Apple antes de se voltar para o investimento em tecnologia. Ele é um sócio da Sequoia Capital desde 1986 e investiu US$ 25 milhões no que era então a startup de tecnologia Google em 1999. Seu trabalho recente como autor inclui a cocriação ‘Leading’ com o ex-treinador do Manchester United Alex Ferguson.

“Hoje em dia eu sou um viajante global mas, assim como o Booker, eu nasci na Grã-Bretanha e, antes de vir para a América, fui criado na literatura inglesa. Harriet e eu temos a sorte de poder apoiar prêmios que juntos celebram a melhor ficção do mundo “, acrescentou.

O Man Group patrocinou o prêmio desde 2002, mas anunciou sua retirada no final de janeiro. Contas arquivadas na Comissão de Caridade mostraram que o Man Group havia fornecido um financiamento de £ 1,5 milhão para a Fundação Booker Prize. Na quarta-feira (27), os organizadores disseram que tinham sido informados de que o patrocínio do Man Group estaria chegando ao fim no verão de 2018 – “antes de Sebastian Faulks descrever o Man Group como o inimigo” em relatórios de imprensa.

Perguntado se era adequado para a instituição literária britânica ser patrocinada por um bilionário do Vale do Silício, a Fundação Booker Prize disse que está “confiante de que, em Crankstart, ela encontrou um financiador filantrópico, simpático e respeitável que compartilha valores e visão da BPF”.

Várias partes interessadas perguntaram sobre o patrocínio do prêmio, quando surgiu a informação de que o Man Group estava se retirando. Helena Kennedy, presidente dos curadores do Booker, disse: “Não achamos difícil encontrar pessoas com quem conversar. Foi sobre encontrar o par certo, e pessoas que estavam interessadas no prêmio pelas razões corretas”.

Ela descreveu Moritz e Heyman como “verdadeiros amantes de livros”: “Muitos patrocinadores querem oportunidades de usar a coisa para propósitos como levar seus convidados ao jantar. Eles (Moritz e Heyman) não estão interessados em nada disso. O interesse deles é sustentar boa literatura “.

Kennedy disse que renomear o prêmio de Crankstart Booker nunca foi sugerido: “Michael e Harriet deixaram claro que colocar nomes em todas as coisas não era o jeito deles. Uma das coisas que amamos é voltar a ser o prêmio Booker”.

O Booker chegou a ser criticado por ambos os autores e pela indústria editorial pela decisão de abrir o prêmio para todos que escrevem em inglês e publicam no Reino Unido. O vencedor Peter Carey chamou de “um exercício de branding corporativo global”, enquanto que no ano passado 30 editores disseram aos organizadores que a mudança de regra permite “a predominância de escritores anglo-americanos à custa dos outros”.

Mas a Fundação Booker Prize confirmou que “um patrocinador ou financiador não tem poder sobre as regras”, e “não há planos para reverter a regra”.

“Fizemos essa mudança, não deixou todo mundo feliz, mas vamos manter dessa forma “, disse Kennedy, ressaltando que a fundação estava interessada em “garantir que pequenas editoras também se interessassem por isso”.

Quando anunciou que o patrocínio do prêmio estava acabando, o chefe-executivo Luke Ellis disse que, embora tivesse sido um privilégio patrocinar o Booker, “seguindo uma análise cuidadosa de nossas iniciativas de financiamento”, ele estaria concentrando seus recursos em outro lugar.

A mudança ocorre durante um período de turbulência para prêmios literários. No início de fevereiro, o prêmio Folio anunciou o “aumento substancial da promessa de patrocínio” da Rathbones Investment Management, que aumentou sua verba de £ 20.000 para £ 30.000.

O Prêmio Baillie Gifford de não-ficção, anteriormente chamado de prêmio Samuel Johnson, anunciou em fevereiro que tinha um novo contrato de patrocínio de sete anos da parceria de investimento que aumentaria o prêmio em dinheiro de £ 30.000 para £ 50.000.

E o Prêmio das Mulheres para a ficção, que foi patrocinado pela Orange até 2012, em seguida pelo Baileys, e agora por um grupo de marcas e empresas de diferentes setores, também anunciou este mês que tinha sido concedido o estatuto de caridade, que institui um regime patrono para recrutar doadores individuais.