A história de como Michael King Jr. se tornou Martin Luther King Jr.

Em seu aniversário de 90 anos, uma olhada na mudança de nome feita na infância do líder dos direitos civis

Martin Luther King Jr. nasceu há 90 anos, em 15 de janeiro de 1929.

Mas o nome em sua certidão de nascimento original – arquivado em 12 de abril de 1934, cinco anos após o nascimento de King – não era Martin. Nem foi Luther. De fato, nos primeiros anos de sua vida, ele foi Michael King. E foi só aos 28 anos que, em 23 de julho de 1957, sua certidão de nascimento foi revisada.

O nome Michael foi riscado, ao lado do qual alguém imprimiu com tinta preta: “Martin Luther, Jr.”

A história de como Michael se tornou Martin começou em 1934, quando o pai de King, que na época era conhecido como Rev. Michael King ou M.L. King, foi pastor titular da Ebenezer Baptist Church e um proeminente ministro em Atlanta. No verão de 1934, a igreja de King o enviou em uma viagem rápida. Ele viajou para Roma, Tunísia, Egito, Jerusalém e Belém antes de partir para Berlim, onde participaria de uma reunião da Aliança Batista Mundial, de acordo com o Instituto de Pesquisa e Educação Martin Luther King, da Universidade de Stanford.

A viagem à Alemanha, dizem os historiadores, teve um profundo efeito no King mais velho.

King chegou a Berlim um ano depois de Adolf Hitler se tornar chanceler. Durante sua viagem, o King pai viajou pelo país onde, em 1517, o monge e teólogo alemão Martin Luther pregou suas 95 teses na porta da igreja do castelo de Wittenberg, desafiando a Igreja Católica. O ato levaria à Reforma Protestante, a revolução que dividiria o cristianismo ocidental.

Ao redor dele em Berlim, o reverendo estava vendo a ascensão da Alemanha nazista. A aliança Batista respondeu a esse ódio com uma resolução deplorando “toda a animosidade racial e toda forma de opressão ou discriminação injusta em relação aos judeus, em relação às pessoas de cor ou às raças de sujeitos em qualquer parte do mundo”.Quando ele retornou para casa em agosto de 1934, era um homem diferente, disse Clayborne Carson, diretor do Instituto King. Foi em algum momento deste ano que ele mudou seu nome e mudou o nome do filho também.

“Foi um grande negócio para ele ir para lá, para o berço do protestantismo”, disse Carson, que editou “A Autobiografia de Martin Luther King, Jr.”, que foi compilada e escrita após o assassinato de King. “Isso provavelmente implantou a ideia de mudar seu nome para Martin Luther King.

“O ato foi quase bíblico. “Jacó se tornou Israel, Saulo de Tarso se tornou Paulo, Simão se tornou Pedro”, escreveu Taylor Branch em “Partindo as Águas: América nos Anos-King de 1954-63”. “Para Mike King, que chegara a Atlanta, a mudança para Martin Luther King captou a sensação de seu salto para as estrelas.

O King mais velho nasceu Michael King em 19 de dezembro de 1897, em Stockbridge, Geórgia, onde seu pai trabalhava em uma plantação como meeiro, de acordo com o King Institute. Mike King deixou a fazenda depois de acusar o dono de roubar o dinheiro do seu pai.

Em Atlanta, Mike King se refez. “Você pode vê-lo se tornando cada vez mais prestigioso”, disse Carson, que foi encarregado pela propriedade de King de editar seus documentos, ao The Washington Post em uma entrevista. “Quando ele se casa com Alberta, ele é um pregador modestamente educado sem uma igreja significante… e provavelmente tinha uma educação até a terceira série até que ele vá para o Morehouse College.”

King Sr. se formou em Morehouse em 1930, e quando seu sogro morreu, ele se tornou pastor da Igreja Batista Ebenezer. “A partir daí, ele é chamado de M.L.”, disse Carson. Muitos negros do sul usavam iniciais; eles não queriam ser chamados pelo primeiro nome. Se eles tivessem iniciais, não era uma opção para os brancos chamar os negros pelos seus nomes.

Estudiosos dizem que não há relato definitivo de por que o King sênior mudou seu nome, disse Carson.

“O próprio King pai disse que mudou o nome porque tinha um tio chamado Martin e um tio chamado Luther, e estava seguindo o desejo do pai de mudar o nome”, disse Carson. “Mas parece provável que ele tenha sido afetado pela viagem a Berlim porque isso o teria trazido à terra de Martin Luther. Acho que a razão óbvia é que Martin Luther parecia mais distinto do que Mike King.”

Mas o jovem King inicialmente “recuou, comentando publicamente apenas uma vez, após o boicote ao ônibus de Montgomery, que ‘talvez’ ele tenha ‘ganhado’ seu nome”, disse Branch.

A transformação de Michael para Martin é ilustrada nos escritos e cartas do MLK.

Em uma carta de outubro de 1948 a sua mãe, o jovem King escreveu do Seminário Teológico de Crozer: “Costumo dizer aos garotos do campus que tenho a melhor mãe do mundo. Você nunca saberá como eu aprecio as muitas coisas gentis que você e meu pai estão fazendo por mim. Até agora eu recebi o dinheiro (5 dólares) toda semana. ”Ele assinou a carta:“ Seu filho, M.L. ”

Na década de 1950, o jovem King tornou-se Martin em suas cartas, segundo o Instituto. Em uma carta de 18 de julho de 1952 para Coretta, que se tornaria sua esposa, King escreve: “Querida, sinto tanto a sua falta.” A carta é poética: “Minha vida sem você é como um ano sem primavera que vem para dar iluminação e calor à atmosfera saturada pela brisa fria e escura do inverno ”. Ele continua falando sobre sua oposição ao capitalismo e monopólios comerciais e a necessidade de mudanças sociais graduais.

King assina a carta: “Eternally Yours, Martin”.

Martin Luther King Jr. faz sua última aparição pública, no Temple Bispo Charles Mason em Memphis, no dia 3 de abril de 1968.

No que seria seu sermão final, em 3 de abril de 1968, em Memphis, onde King havia retornado para ajudar a greve dos trabalhadores do saneamento, ele revelou por que seu pai havia mudado seu nome para Martin. O sermão, no qual King falou de forma extemporânea para a reunião em massa, é lembrado como profético.

King começa o sermão em uma cadência constante: “Se eu estivesse no começo dos tempos, com a possibilidade de ter uma visão geral e panorâmica de toda a história humana até agora, e o Todo-Poderoso me dissesse” Martin Luther King, até que idade você gostaria de viver ?, ‘Eu tomaria meu voo mental pelo Egito e observaria os filhos de Deus em sua jornada magnífica das masmorras escuras do Egito, ou melhor, através do Mar Vermelho, através do deserto em direção à terra prometida. E apesar de sua magnificência, eu não pararia por aí ”.

King descreveu viajar para a Grécia e para o Monte Olimpo, “e eu veria Platão, Aristóteles, Sócrates, Eurípides e Aristófanes reunidos em torno do Partenon. E eu os observaria ao redor do Partenon enquanto eles discutissem as grandes e eternas questões da realidade. Mas eu não pararia por aí. ”

Ele falou de viajar através do “auge do Império Romano”, em seguida, passar para o “dia da Renascença”.

“Eu iria até pelo caminho que o homem de quem eu herdei o nome tinha o seu habitat, e eu observaria Martin Luther enquanto ele colocava suas 95 teses na porta da igreja de Wittenberg.”

King concluiu seu sermão: “Como qualquer pessoa, gostaria de viver uma vida longa; a longevidade tem o seu lugar. Mas eu não estou preocupado com isso agora, ”ele disse, sua voz subindo. “Eu só quero fazer a vontade de Deus. E Ele me permitiu subir a montanha. E eu olhei. E eu vi a terra prometida. Eu não posso chegar lá com vocês. Mas quero que vocês saibam hoje à noite que nós, como povo, chegaremos à terra prometida! Então estou feliz esta noite. Eu não estou preocupado com nada. Eu não temo nenhum homem. Os meus olhos viram a glória da vinda do Senhor ”.

Na noite seguinte, enquanto King se preparava para jantar na casa de um ministro local, um tiro soou, matando-o na varanda do Motel Lorraine. E o mundo lamentou a morte de Martin Luther King Jr.