Etihad faz primeiro voo comercial entre Emirados Árabes Unidos e Israel

A Etihad Airways disse na terça-feira que levaria ajuda a Israel para os palestinos em meio à pandemia de coronavírus, marcando o primeiro voo comercial direto conhecido entre os países.

O voo ocorre no momento em que os Emirados Árabes Unidos, lar de Abu Dhabi e Dubai, na Península Arábica, não têm laços diplomáticos formais com Israel por conta do controle da terra desejada pelos palestinos para um futuro estado.

No entanto, marca um momento aberto de cooperação entre os países, após anos de rumores e discussões entre eles sobre a inimizade mútua do Irã.

A Etihad, uma empresa estatal, confirmou que tinha um voo terça-feira para o Aeroporto Ben Gurion, em Tel Aviv.

“A Etihad Airways operou um voo humanitário de carga de Abu Dhabi para Tel Aviv em 19 de maio para fornecer suprimentos médicos aos palestinos”, disse a companhia aérea à Associated Press. “O voo não tinha passageiros a bordo”.

Autoridades do governo dos Emirados não responderam a vários pedidos de comentários.

A Autoridade de Aeroportos de Israel confirmou que o voo de carga aterrissaria em Ben Gurion na noite de terça-feira.

Uma autoridade israelense disse que o voo estaria fornecendo ajuda humanitária dada pelos Emirados Árabes Unidos aos palestinos por meio do Programa Mundial de Alimentos, e que o voo de carga foi coordenado com o governo israelense. O funcionário falou sob condição de anonimato devido à sensibilidade do assunto.

A extensão dos laços do Golfo com Israel ainda é em grande parte mantida em sigilo. A Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos teriam usado um spyware israelense para perseguir os críticos do governo.

Omã, que tem vínculos com o Irã, recebeu o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu em uma visita surpresa em 2018, que serviu para lembrar Washington de sua capacidade única de ser um canal para negociações.

Mas esses laços permanecem altamente controversos entre o público árabe, principalmente porque os palestinos permanecem sem um estado próprio, apesar de décadas de negociações.

Israel e a Autoridade Palestina impuseram amplos bloqueios em meados de março, com o objetivo de conter o vírus, limitar viagens e reuniões públicas e forçar o fechamento de negócios não essenciais. Muitas das restrições foram retiradas nas últimas semanas, pois a taxa de novas infecções diminuiu.

Israel registrou mais de 16.600 casos e cerca de 270 mortes, com mais de 13.000 pacientes se recuperando. A AP relatou cerca de 390 casos e duas fatalidades, com cerca de 340 pessoas se recuperando.