EUA pedem a Israel que elimine laços com a China em áreas sensíveis

Os EUA estão pedindo aos seus aliados, incluindo Israel, que cortem os laços com a China em áreas com riscos à segurança, disse na terça-feira uma autoridade americana com conhecimento de negociações sobre o assunto.

A demanda marca uma escalada, uma vez que declarações públicas anteriores do embaixador dos EUA em Israel David Friedman e funcionários do Departamento de Estado se concentraram no estabelecimento de um processo de revisão mais robusto para investimentos estrangeiros que poderiam representar riscos e na redução da dependência da China em equipamentos de emergência em Israel em meio à pandemia de coronavírus.

Questionado se o estabelecimento de uma versão israelense do Comitê de Investimentos Estrangeiros nos Estados Unidos (CFIUS) satisfaria os EUA, o funcionário disse: “Eu iria além. Redução geral dos envolvimentos. Eliminação em áreas críticas por completo”.

“Um mecanismo do tipo CFIUS é um bom começo”, acrescentou.

Como Pompeo fez no passado, o funcionário enfatizou que “isso não é exclusivo de Israel. Estamos tendo conversas semelhantes com todos os nossos aliados e parceiros”.

O funcionário do governo Trump disse que Israel deve estar preparado para tomar medidas concretas para reduzir seus laços com a China.

“Acho que a deflexão educada não será mais suficiente”, afirmou. “Esta é uma alta prioridade para os EUA”.

Em reuniões anteriores sobre o assunto, “o lado israelense reconheceu educadamente nossas preocupações sem se comprometer com a ação”, relatou o funcionário com sede nos EUA.

Várias fontes do governo dos EUA negaram o conhecimento de um pedido israelense de indenização dos EUA em troca da redução dos laços comerciais. A Rádio do Exército informou na terça-feira que as autoridades americanas recusaram o pedido, mas ainda esperam que Israel esteja do seu lado no impasse com a China.

O atrito em curso entre os EUA e a China aumentou nos últimos meses, após o surto de COVID-19, e os EUA pressionaram muitos de seus aliados como resultado.

Os EUA pediram repetidamente e publicamente a Israel que tornasse seu sistema de regulação de investimentos estrangeiros mais abrangente. O Gabinete do Primeiro-Ministro estabeleceu um comitê consultivo sobre o assunto no mês passado, mas suas recomendações não são vinculativas e os reguladores não precisam trazer investimentos.

A China é o terceiro maior parceiro comercial de Israel e o comércio entre os países cresceu 402% na última década, atingindo cerca de US $ 14 bilhões em 2018.

Uma indústria que os EUA consideraram particularmente sensível é a da tecnologia, tanto que os EUA estão de olho em pesquisas acadêmicas conjuntas entre israelenses e chineses, confirmou a fonte.

Os EUA estão especialmente preocupados com os bilhões de dólares que as empresas chinesas investiram em tecnologias israelenses que Israel classificou como comerciais, mas poderiam ser usadas pela inteligência chinesa, como inteligência artificial, comunicações via satélite e segurança cibernética. Algumas das empresas de tecnologia que investem em Israel, como Huawei e ZTE, são conhecidas por vender produtos com vulnerabilidades de segurança.

Outra das “áreas críticas”, como o oficial chamou, que os EUA apontaram para Israel é o envolvimento de empresas chinesas em grandes projetos de infraestrutura em Israel nos últimos anos, devido à capacidade dos operadores chineses de coletar informações enquanto trabalham, as enormes perdas econômicas, sociais e ambientais, e até as vítimas que poderiam ser atingidas se a infraestrutura fosse danificada.

O projeto mais conhecido desse tipo é um novo terminal, parcialmente construído e a ser operado por uma empresa chinesa no próximo ano, no porto de Haifa, onde a sexta frota da Marinha dos EUA atraca pelo menos uma vez por ano. Também houve maior atenção dada ao Sorek 2, planejado para ser a maior usina de dessalinização do mundo. A Hutchison Water International, subsidiária de uma empresa com sede em Hong Kong, é uma das duas finalistas da licitação para operar a usina e, após pressão dos EUA, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu ordenou que o comitê de investimentos estrangeiros de Israel reavaliasse a proposta.

Friedman alertou no início deste mês que a China usa seus investimentos e projetos de infraestrutura para “se infiltrar” nos países.

“Eles invadiram o mundo inteiro de uma maneira benigna, mas perigosa. Eles não fizeram isso com foguetes e tanques; eles fizeram isso com projetos de mão-de-obra barata”, acrescentou, dizendo que “essas empresas [chinesas] têm a capacidade de acionar vários computadores e obter acesso às comunicações mais sensíveis”.

Também é provável que o campo biomédico seja um campo sensível após a crise do coronavírus. Um relatório do grupo de pesquisadores da RAND encontrou mais de US $ 1 bilhão em investimentos chineses nos setores de saúde e biomédicos de Israel em 2013-2018. O CFIUS monitora esses tipos de investimentos nos EUA, e a UE instruiu seus membros em abril a serem mais cautelosos com os investimentos estrangeiros em empresas de saúde pública.