Israel está por trás do ciberataque que causou ‘desordem total’ no porto do Irã, diz reportagem do Washington Post

Israel realizou um ataque cibernético sofisticado recente em uma instalação portuária iraniana, causando um caos generalizado, aparentemente em retaliação por uma tentativa de Teerã de atacar a infraestrutura de água de Israel, informou o Washington Post na segunda-feira.

A reportagem, citando autoridades estrangeiras e norte-americanas, disse que Israel provavelmente estava por trás do hack que levou o “movimentado terminal portuário de Shahid Rajaee a uma parada abrupta e inexplicável” em 9 de maio.

“Os computadores que regulam o fluxo de embarcações, caminhões e mercadorias cairam ao mesmo tempo, criando backups maciços nas hidrovias e nas estradas que levam às instalações”, relatou o Post, acrescentando que havia visto fotos de satélite mostrando engarrafamentos de quilômetros de comprimento que levavam ao porto e navios ainda esperando para descarregar vários dias depois.

Mais tarde, o Irã reconheceu que um hacker estrangeiro desconhecido havia desligado brevemente os computadores.

“Um ataque cibernético recente não conseguiu penetrar nos sistemas do PMO e só foi capaz de se infiltrar e danificar vários sistemas operacionais privados nos portos”, disse Mohammad Rastad, diretor da Organização Portuária e Marítima, em comunicado divulgado pela ILNA do Irã, agência de notícias.

O porto é um terminal marítimo recém-construído na cidade costeira iraniana de Bandar Abbas, no Estreito de Ormuz.

Mas o dano foi muito mais grave do que o Irã reconheceu e aparentemente foi realizado por agentes israelenses, disse o Post, citando um oficial de segurança de um governo estrangeiro que monitorou o incidente.

O funcionário, que falou sob a condição de que sua identidade e afiliação nacional não fossem reveladas, chamou o ataque de “altamente preciso”, afirmou o Post.

“Houve desordem total”, disse o funcionário.

Uma autoridade dos EUA com acesso a arquivos classificados também disse que se acreditava que os israelenses estavam por trás do ataque. As autoridades disseram que aparentemente foi realizado em retaliação a um ciberataque iraniano que visava a infraestrutura de água de Israel.

Não houve comentários da embaixada de Israel em Washington ou das Forças de Defesa de Israel, segundo a reportagem.

Uma autoridade ocidental sem nome também disse à TV israelense na manhã de terça-feira que o ciberataque foi uma retaliação pela tentativa fracassada de ataque de Teerã em abril na infraestrutura de água de Israel.

A resposta parece indicar que Israel adotou uma estratégia de “olho por olho” em resposta à guerra cibernética iraniana, uma tática já usada pelos militares israelenses com ataques físicos ou cinéticos, disse esta autoridade.

“O ataque cibernético no [porto de Shahid Rajaee] no Irã foi uma resposta israelense ao ataque cibernético que [os iranianos] realizaram contra Israel duas semanas antes contra os componentes da Mekorot [companhia nacional de água] – um ataque que falhou”, disse a autoridade. Notícias do canal 12, sob condição de anonimato.

“Israel espera que [os iranianos] parem por aí. Eles atacaram os componentes da infraestrutura de água. Eles realmente não causaram danos – mas eles cruzaram a linha e [Israel] precisou retaliar”, disse a autoridade.

Israel teria ficado horrorizado com o ataque iraniano à sua infraestrutura de água.

Uma reunião do gabinete de segurança de alto nível, em 7 de maio, a primeira realizada em meses, tratou em parte da tentativa iraniana, informou a televisão israelense.

Citando autoridades seniores sem dar nomes, as notícias do Canal 13 disseram em 9 de maio que o ataque no final de abril foi visto como uma escalada significativa pelo Irã e um cruzamento de uma linha vermelha porque visava a infraestrutura civil.

“Este é um ataque que vai contra todos os códigos de guerra. Mesmo dos iranianos, não esperávamos algo assim”, disse uma autoridade.

O ataque causou danos mínimos, embora problemas tenham sido relatados em algumas instalações nos conselhos locais, disseram as autoridades.

Israel estava avaliando como e se responder, disse a rede na época.

Segundo a reportagem, os ministros que participaram da reunião do gabinete de segurança tiveram que assinar acordos de não divulgação.

No início daquele dia, a Fox News informou que o Irã estava por trás do ataque, com hackers usando servidores americanos para realizar a violação.

Um alto funcionário do Departamento de Energia dos EUA disse à Fox News que o governo Trump estava comprometido em proteger os aliados dos ataques cibernéticos, mas não quis comentar sobre o incidente específico, dizendo que uma investigação estava em andamento.

Não houve confirmação oficial por autoridades israelenses ou americanas.

O ataque ocorreu de 24 a 25 de abril em inúmeras instalações de água e esgoto em todo o país, segundo o site de notícias da Ynet.

A Autoridade da Água e a Diretoria Nacional de Cibernética de Israel confirmaram uma “tentativa de violação cibernética nos sistemas de comando e controle da água”.

“A tentativa de ataque foi tratada pela Autoridade da Água e pela Diretoria de Cibernética Nacional. Deve-se enfatizar que não houve danos ao suprimento de água e ela operou, e continua operando, sem interrupção”, afirmou.

O Irã – cujo regime busca declaradamente a destruição de Israel – e Israel se envolvem em uma ciberguerra secreta há mais de uma década, incluindo esforços relatados pelo Estado judeu e pelos EUA para sabotar remotamente o programa nuclear da República Islâmica.

Nas últimas semanas, Israel também pareceu intensificar uma campanha de bombardeio contra forças ligadas ao Irã na Síria, preocupada com os esforços contínuos do Irã de estabelecer uma presença militar potente no país para atacar Israel. O grupo terrorista do Hezbollah, financiado pelo Irã e armado, enfrenta Israel do Líbano, e o Irã apoia grupos terroristas palestinos na Cisjordânia e Gaza.

A República Islâmica está sofrendo com um dos mais graves surtos de COVID-19 do mundo. Recentemente, especialistas alertaram que a pandemia de coronavírus criou uma tempestade perfeita para ataques cibernéticos, com milhões de pessoas trabalhando em circunstâncias desconhecidas, menos seguras e ansiosas por informações sobre o vírus e com a implementação de novas políticas organizacionais.