O líder do Partido Trabalhista do Reino Unido, Keir Starmer, estabelece novos padrões para combater o antissemitismo de esquerda

A discussão sobre o que constitui o antissemitismo e quem pode ser descrito como um antissemita consumiu grande parte dos quatro anos e meio da liderança de Jeremy Corbyn no Partido Trabalhista britânico. Nesta semana, constatou-se que esses argumentos estão longe de terminar. Mas algo mudou no partido. Na quinta-feira, o novo líder, ex-advogado de direitos humanos Keir Starmer, declarou inequivocamente que alegar que a polícia americana havia aprendido com seus colegas israelenses a técnica de colocar um joelho no pescoço de alguém é “uma teoria antissemita de conspiração”.

De fato, é uma coisa tão hedionda de se dizer que ele demitiu um membro de sua equipe, a porta-voz para assuntos de Educação Rebecca Long-Bailey, por retuitar uma entrevista com a aclamada atriz britânica Maxine Peake, que repetiu a acusação contra o “serviço secreto israelense”. Long-Bailey chamou Peake de “diamante absoluto” em seu tuite, e apesar de tentar esclarecer que seus elogios não incluíam tudo o que ela havia dito na entrevista, ela foi demitida.

Vale a pena demorar um pouco nessa reivindicação específica. Como os defensores de Long-Bailey e Peake disseram com razão, criticar as políticas de Israel não é antissemitismo, e vários departamentos de polícia americanos – incluindo o de Minneapolis, onde um policial foi acusado pelo assassinato de George Floyd no mês passado – realizaram seminários conjuntos de treinamento com a polícia israelense. Mas isso dificilmente cobre o que Peake e outros – incluindo nos últimos dias o ex-vocalista do Pink Floyd Roger Waters – disseram: que o estrangulamento de joelho no pescoço que causou a morte de Floyd foi ensinado aos oficiais em Israel.

Existem muitas organizações policiais violentas nos Estados Unidos e no mundo cujos policiais, desde tempos imemoriais, usaram o joelho para estrangular civis. Afirmar, sem um pingo de evidência, que essa é de alguma maneira uma manobra exclusiva para Israel, e que os policiais americanos tiveram que voar 10.000 quilômetros para aprendê-la, é ridículo. Não é apenas a incredulidade malévola necessária para repetir esse “fato”, mas o fato de que essa é a explicação básica de gente como Waters e Peake ao explicar a brutalidade policial americana que dá um novo significado ao ditado de que o antissemitismo é o socialismo de tolos. Cheira a tentar incitar um grupo minoritário contra outro.

E, no entanto, ter um líder trabalhista declarando tão claramente que é uma teoria da conspiração antissemita é refrescante.

Afinal, o antecessor de Starmer é um homem que nunca notou que muitos de seus sócios estavam divulgando teorias antissemitas e de negação do holocausto, e que ele próprio, em 2012, protestou contra a remoção de um mural no leste de Londres que mostrava financistas com grandes narizes jogando Monopólio nas costas nuas das massas exploradas. Até o artista que criou o mural disse a si mesmo que “o grupo de banqueiros é formado por judeus e brancos ingleses”. Mas Corbyn sentiu a necessidade de elogiá-lo no Facebook e escrever que “ele estava em boa companhia” com outros artistas cujo trabalho havia sido suprimido pelos capitalistas.

O resultado da lamentável liderança de Corbyn ficou evidente nas eleições gerais de dezembro, quando o Partido Trabalhista registrou seu pior resultado desde 1935, perdendo dezenas de cadeiras para os conservadores, inclusive em áreas da classe trabalhadora que nunca haviam votado em um candidato conservador antes.

Starmer, cujo primeiro compromisso público após ser eleito líder em abril foi uma reunião no Zoom com os líderes das principais organizações judaicas da Grã-Bretanha, vem tentando se afastar o mais rápido e o mais possível do legado tóxico de Corbyn.

No que diz respeito à esmagadora maioria da comunidade judaica, ele fez e disse todas as coisas certas sobre a questão do antissemitismo. Isso inclui – e isso é crucial – não ter nada a ver com os pequenos grupos de judeus de extrema esquerda que o movimento Corbyn adotou como representantes alternativos à comunidade dominante e ao veterano Movimento Trabalhista Judaico.

Um pedido de desculpas de Long-Bailey e uma repreensão pública seriam suficientes para a maioria dos judeus. Os líderes judeus britânicos ficaram surpresos com a demissão. Mas Starmer tinha razões mais profundas para dar um passo tão drástico.

Em uma eleição geral, os 300.000 judeus da Grã-Bretanha podem influenciar o resultado em mais de meia dúzia de círculos eleitorais parlamentares em Londres e Manchester. Isso não está nem perto da montanha eleitoral que o partido deve escalar se quiser substituir os conservadores no poder. Mas a crise de antissemitismo no coração do partido o afetou muito além dos subúrbios arborizados de Borehamwood e Broughton Park.

Nas eleições gerais do ano passado, o percebido antissemitismo de Corbyn foi visto pelos eleitores de todo o país como uma razão pela qual eles simplesmente não o viam como primeiro-ministro e não votariam no Partido Trabalhista.

Starmer obteve ganhos significativos nas pesquisas desde que foi eleito líder, simplesmente contrastando sua maneira calma e forense com a maneira infeliz e desastrada de Boris Johnson e seu governo lidarem com a pandemia do COVID-19. Mas ainda está longe o suficiente para compensar o fato de que o Partido Trabalhista perdeu sob Corbyn. Starmer precisava de um confronto de alto nível com a ala corbynista do partido, tanto para estabelecer uma distância clara entre sua liderança e eles, quanto para estabelecer uma posição crível na questão do antissemitismo.

A Comissão de Igualdade e Direitos Humanos, um órgão de vigilância nacional que lida com questões de racismo, está prestes a publicar um extenso relatório, que se espera que decida que o antissemitismo era institucional no aparato partidário de Corbyn. Starmer já comprometeu o partido a seguir todas as recomendações do relatório, mas precisava deixar claro com antecedência que isso não era mais o partido de Corbyn e que, sob sua liderança, já seguiu em frente.

Long-Bailey não é apenas uma corbynista. Muitos a viam como o membro mais proeminente da jovem guarda e herdeira do movimento. Ela concorreu contra Starmer na eleição de liderança como porta-estandarte da extrema esquerda e foi apelidada de “continuidade Corbyn”. Ela ficou em segundo lugar e sua nomeação para o cargo sênior da secretária de educação foi vista como uma tentativa de Starmer de manter os corbynistas dentro do partido.

Da mesma forma, Peake não é uma mera seguidora – e não apenas por causa de seu status de celebridade como atriz popular e talentosa. Um ícone da classe trabalhadora, ela endossou entusiasticamente Corbyn em toda a liderança dele. Agora que ele não é mais líder, ela continua a culpar os eleitores, e não seu herói.

Na entrevista ao diário britânico The Independent nesta semana, que ela deu para falar sobre um novo filme em que está estrelando, ela repetidamente se voltou para a política, não apenas culpando Israel por inventar o estrangulamento do joelho, mas para repreender milhões de ex-eleitores trabalhistas que se afastaram do partido na era Corbyn.

“Há muita gente que deve se envergonhar”, disse ela. “As pessoas dizem: ‘Oh, eu posso me juntar ao Partido Trabalhista novamente porque Keir Starmer está lá’ – que vergonha de vocês!”

Para Starmer demitir Long-Bailey por seu apoio à entrevista de Peake em menos de três meses em sua liderança é uma indicação clara de que ele se sente seguro o suficiente neste momento para assumir o outrora poderoso partido Corbynista. O próprio Corbyn permaneceu em silêncio (até o momento) sobre a demissão e, com exceção de algumas queixas de seus seguidores restantes, parece que Starmer – impulsionado por suas classificações nas pesquisas de opinião e performances magistrais contra Johnson nas sessões semanais de perguntas do primeiro-ministro no Parlamento (onde Corbyn era frequentemente ignorante) – consolidou sua primazia no partido.

Mas suas ações nesta semana repercutirão além do Partido Trabalhista. Ele estabeleceu um novo padrão para a política de esquerda no Ocidente. Starmer não estabeleceu apenas que alegações estranhas e especulação de Israel são antissemitismo. Ele também estabeleceu um preço para políticos progressistas proeminentes que, em nome do “antirracismo” e “solidariedade”, estão preparados para endossar aqueles que divulgam essas teorias da conspiração.

Eles não podem ser vistos como detentores legítimos de cargos de liderança sênior. Nos próximos meses, será interessante ver se o “teste Starmer” é adotado em outros movimentos progressivos.