ONGs pedem apoio para impedir que crianças palestinas sejam usadas como ‘soldados’ pelo Hamas

Uma coalizão de organizações não-governamentais fez um apelo aos países para que ajam para impedir que crianças palestinas sejam usadas como soldados por grupos terroristas.

Estima-se que 10.000 crianças são treinadas nos campos terroristas de Gaza a cada ano, e que pelo menos 160 já morreram cavando túneis terroristas para atacar Israel.

Calcula-se que um total de 300.000 crianças em 20 países em todo o mundo, incluindo qualquer pessoa com menos de 18 anos, sejam recrutadas ou usadas por grupos armados, de acordo com a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança.

Embora a situação das crianças-soldados na África em particular tenha recebido atenção global, suas contrapartes árabes nos territórios palestinos têm sido frequentemente ignoradas pela comunidade internacional, pois o custo humano de usar crianças para realizar ataques terroristas ou como escudos humanos passou despercebido nas batalhas políticas travadas pelo conflito árabe-israelense.

No entanto, as crianças que sobrevivem à provação muitas vezes carregam as cicatrizes do trauma, impedindo-as não apenas de ter uma infância normal, mas também de poder viver uma vida saudável quando adultos.

Agora, um grupo de ONGs se uniu em uma tentativa de levantar a questão das crianças-soldados palestinas no cenário mundial.

De 18 a 21 de fevereiro, a Coalizão para Salvar Crianças-Soldados Palestinas realiza uma Semana de Solidariedade e pede a assinatura de uma carta aberta aos eurodeputados e defensores do bem-estar infantil dos EUA para que condenem o uso de crianças palestinas como soldados.

Na carta, a organização afirma que por décadas as crianças palestinas “cumpriram o papel de combatentes, escudos humanos, manifestantes, trabalhadores, funcionários de suporte e até mesmo como crianças-bomba – e, como resultado, suas infâncias foram encurtadas por morte, ferimentos graves ou prisão”.

A falta de vontade da comunidade global em resolver o problema “encorajou organizações como o Hamas, o Fatah, a Jihad Islâmica Palestina e a PFLP na exploração de crianças como recursos de guerra”, diz a carta.

Um relatório de 2016 revelou que 240 livros didáticos aprovados pelo governo dos EUA, usados em centenas de escolas patrocinadas pela UNRWA, estavam ensinando crianças árabes, entre a primeira e a nona séries, a matar israelenses para virarem mártires. Outros relatórios chegaram a conclusões semelhantes.

Apesar disso, nada foi feito até agosto de 2019, quando a ONU finalmente convocou os líderes palestinos a agir contra “discursos racistas e crimes de ódio”, incluindo incitação à violência contra israelenses e judeus.

“Essas organizações expõem às crianças apresentações que incentivam a violência e promovem o ódio nas mídias sociais”, diz a carta. “Quando as crianças são maiores, elas são enviadas para participar de atos violentos e agir como escudos humanos”.

As ONGs esperam que a pressão pública sobre as organizações terroristas acabe forçando-as a abandonar o uso de crianças para combater suas guerras. Como parte desse esforço, eles também estão incentivando as pessoas a realizar comícios e compartilhar material online para aumentar a conscientização para o problema.

Um vídeo, intitulado Soldados Infantis Palestinos em Números, mostra que 17.000 crianças foram matriculadas nos programas de milícias infantis do Hamas em 2019 e que 29 crianças já perderam a vida como crianças-bomba.

“Em combate, crianças de 9 a 17 anos de idade foram empurradas para a batalha, para lutar e morrer ao lado de militantes e terroristas adultos”, observaram os organizadores em comunicado em seu site. “Embora em alguns casos as mais jovens dessas vítimas tenham tido suas idades alteradas, com idades falsas nas listas de vítimas, o Hamas e o PIJ se orgulham dos adolescentes martirizados em batalhas”.

“Essas práticas levaram a uma cultura que vê as crianças como recursos humanos, negando-lhes a infância”. “Para o futuro do povo palestino como um todo – e para essas crianças como indivíduos com direitos de acordo com o direito internacional e uma doutrina moral decente – as práticas acima devem ser interrompidas”, conclui a carta.