Repórteres e autoridades do Bahrein, Emirados Árabes Unidos, Arábia Saudita, Sudão e Argélia se juntam a israelenses em um webinar histórico

Mais de uma dúzia de profissionais de comunicação, jornalistas, autoridades e acadêmicos do mundo árabe, incluindo países sem laços formais com Israel, participaram de um fórum online sem precedentes para discutir o papel da mídia sob os novos acordos e na promoção da paz no Oriente Médio.

Os participantes vieram não apenas dos novos parceiros de paz de Israel – os Emirados Árabes Unidos e Bahrein – mas também da Arábia Saudita, Sudão e Argélia, onde qualquer ação vista como “normalização” dos laços com o Estado judeu ainda é considerada um crime.

“Esta é uma conversa histórica”, disse o ministro da Cooperação Regional de Israel, Ofir Akunis, no início do webinar. “Assim como a assinatura do acordo de paz na semana passada com os Emirados Árabes Unidos e Bahrein foi histórica, este encontro é histórico. É uma ocasião alegre e importante”, completou.

Akunis exortou os organizadores do webinar, um grupo chamado Conselho Árabe para a Integração Regional, a organizar uma delegação de profissionais da mídia de toda a região a Israel. “Não há como contornar isso, esta é a melhor maneira de conhecer o Estado de Israel de perto – sua beleza, sua hospitalidade e, claro, todas as oportunidades de cooperação bilateral que existem”.

O Conselho Árabe para a Integração Regional é uma iniciativa pan-árabe dedicada a combater o tabu contra as interações com Israel que existem em toda a região. Seu coordenador geral é o autor e ativista Joseph Braude, que moderou o evento.

O presidente Reuven Rivlin não participou diretamente do evento, mas Ofir Gendelman, porta-voz do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu para a mídia árabe, leu uma declaração de Rivlin em seu nome, em hebraico e árabe.

Rivlin disse que foi uma “grande honra” para ele se dirigir a jornalistas de toda a região que se reuniram online para uma “importante conversa” sobre a paz. Ele mencionou que seu pai, o professor Yosef Yoel Rivlin, era um estudioso da língua e cultura árabes e havia traduzido o Alcorão Sagrado para o hebraico.

“Lembro-me de minha casa de infância como um lugar onde estudiosos judeus, muçulmanos e cristãos se encontravam, as estantes cheias de textos importantes do judaísmo e do islamismo, em hebraico e em árabe”, lembrou Rivlin. “Meu pai era um admirador do espírito semita e acreditava de todo o coração no futuro promissor do Oriente Médio, baseado na parceria e na profunda conexão entre os povos da região e suas culturas”.

Ele vê esse mesmo espírito de coexistência nos acordos de paz que Israel assinou na semana passada com os Emirados Árabes Unidos e Bahrein, disse ele. “Também vejo esse espírito e crença em seu trabalho conjunto para promover um discurso público de engajamento, compreensão e amizade entre os povos da região”, disse ele aos participantes.

“O papel da mídia é transmitir isso com clareza e precisão ao seu público”, ele continuou. “Tenho certeza de que seus leitores e espectadores estão muito curiosos e desejam conhecer melhor a sociedade israelense. Eu os encorajo a sonhar grande – com programas de intercâmbio, produções conjuntas e programas de educação para jovens jornalistas, e espero que vocês enviem correspondentes aqui para conhecer o Estado de Israel e sua sociedade, como espero que nossa mídia envie representantes para seus países”.

O presidente encerrou sua saudação com um convite a “cada um de vocês” para vir a Israel “nos conhecer melhor”.

O Ministro das Comunicações, Yoaz Hendel, também discursou brevemente no webinar de 130 minutos, destacando o papel crucial da imprensa como guardiã da verdade e alertando contra o potencial prejudicial da mídia social. “Vivemos em uma era em que a velocidade das comunicações fica cada vez mais rápida, com fibra ótica e 5G. Portanto, é importante que vocês jornalistas tentem dar mais profundidade às palavras que publicam”, disse ele.

O primeiro profissional da mídia árabe a falar no evento foi Mohamed Al Hammadi, editor do Alroeya, um diário em língua árabe baseado nos Emirados Árabes Unidos, e ex-editor do jornal Al-Ittihad do país.

“É difícil imaginar tal encontro apenas alguns anos atrás”, disse ele, antes de abordar os desafios dos jornalistas de Israel e dos países árabes. “Nós, árabes, não conhecemos os israelenses o suficiente – não tão bem como deveríamos; talvez os israelenses também não nos conheçam tão bem quanto deveriam”, disse ele.

Ele reconheceu que muitos árabes acreditam em estereótipos negativos sobre os judeus e lamentou que ele e seus colegas que escrevem positivamente sobre a normalização com Israel sejam sujeitos a muitos abusos. “É por isso que reuniões como esta são de particular importância. A colaboração entre nós é a única maneira de superar as correntes de inimizade”.

Ao mesmo tempo, Al Hammadi enfatizou que as ruas árabes ainda se preocupam profundamente com o povo palestino e que seu direito a um Estado independente não deve ser posto de lado na cobertura sobre a reaproximação de Israel com os Estados árabes.

Muitos oradores pediram que os novos acordos de paz fossem traduzidos em projetos conjuntos e parcerias duradouras.

Ahdeya Ahmed Al-Sayed, a presidente da associação de jornalistas do Bahrein, disse que estava feliz em relatar que houve vários artigos na imprensa local saudando a intenção de Manama de normalizar as relações com Israel. No entanto, ela ressaltou que também há vozes proeminentes que não só se opõem à paz com Israel, mas também atacam jornalistas que a apoiam.

“O incitamento contra nós não é menos prejudicial do que as próprias guerras (entre os estados árabes e Israel)”, disse ela.
O webinar foi realizado em uma mistura de hebraico, árabe e inglês, com traduções simultâneas.

Mohamed Mubarak, do Bahrein, disse que entendia cerca de um terço do que os falantes de hebraico diziam, observando: “Nós e nossos vizinhos judeus e israelenses temos mais em comum do que o que nos separa”.

Najat Al Saied, especialista saudita em ciências da comunicação e mídia, disse que o papel dos jornalistas na promoção de uma atmosfera de paz é agora maior do que nunca. No entanto, ela disse que além da imprensa tradicional e das redes sociais, as pessoas também deveriam usar o drama, a comédia e o documentário – “coisas que tocam o coração” – para influenciar suas respectivas populações. “Isso muitas vezes é ainda mais importante do que cobrir as notícias”, disse ela.

Al-Nur Abdallah Jadein, o único participante da discussão do Sudão, enfatizou o papel da mídia na “preparação da sociedade para a paz”. Ele foi interrompido devido a problemas com sua conexão de internet. Assim como Sami Baziz, jornalista e ativista argelino que também falou, ele se arriscou a ser processado criminalmente porque a interação com israelenses ainda é proibida em seu país.

Mostafa El-Desoukki, jornalista egípcio da revista Saudita Majalla, elogiou seus colegas na Argélia e no Sudão por sua coragem em “desafiar as leis de seus países, onde a normalização com Israel é considerada um crime”. Eles estão violando voluntariamente as regras “para mostrar ao mundo inteiro que o mundo árabe não é apenas feito de leis rígidas, mas também há jovens sudaneses e argelinos que querem a paz”.

O editor do Times of Israel, David Horovitz, um dos vários participantes israelenses, destacou que nunca havia falado com pessoas de mais de um dos países representados neste evento.

Ele observou que o Times of Israel, que ele fundou em 2012, tem edições em vários idiomas, incluindo árabe e persa, precisamente “porque queremos que as pessoas possam entender o que está acontecendo aqui e tenham acesso a uma narrativa honesta”, disse ele.

“O trabalho dos jornalistas é comunicar e também lutar pela verdade. E eu acho que quanto mais nós realmente entendermos os países uns dos outros, e as controvérsias e complicações, mais esta nova era de cooperação e reconciliação será estável e sustentável”.

Horovitz pediu aos jornalistas israelenses e árabes que “viajem, tanto quanto pudermos, na direção um do outro”, dizendo que os jornalistas “devem estar na vanguarda da informação. Devemos aprender por nós mesmos e devemos informar nossos leitores e telespectadores”, pontuou.