Terceira em um ano, eleição em Israel é vista em grande parte como referendo sobre o primeiro-ministro, que será julgado por acusações de corrupção em duas semanas

Mais de 10.000 locais de votação em Israel abriram suas portas às 7h de segunda-feira. Pela terceira vez em um ano, os israelenses votaram no 23º Knesset na esperança de acabar com um impasse político que assola o país desde o final de 2018.

Após duas eleições inconclusivas no ano passado, pesquisas de opinião preveem outro impasse em uma votação amplamente vista como um referendo sobre o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que irá a julgamento por acusações de corrupção apenas duas semanas após a votação de segunda-feira. Seu principal desafiante é Benny Gantz, líder do partido Azul e Branco.

Em todo o país, 10.631 mesas de votação estarão abertas das 7h até às 22h quando as pesquisas de boca de urna serão liberadas, embora algumas seções de votação menores estejam abertas das 8h às 20h.

Os resultados oficiais chegarão na virada da noite para o dia.

Vinte e nove partidos estão concorrendo, mas não mais do que oito provavelmente quebrarão o limiar eleitoral de 3,25% necessários para entrar no Knesset.

O primeiro líder do partido a votar na segunda-feira foi o chefe do Shas, Aryeh Deri, que votou no bairro de Har Nof em Jerusalém.

Deri disse que estava “convencido de que é a última vez”. No entanto, ele disse que “se [o bloco da direita] não conseguir 61 assentos, o outro bloco receberá 61 e não tenho dúvidas de que um governo liderado por Gantz será formado em conjunto com Lieberman, Meretz e o Partido Trabalhista, com o apoio da Lista Conjunta.”

“Isso está claro para mim além de qualquer dúvida”, disse ele, incentivando os eleitores a votarem em seu partido Shas ou em outros membros do bloco de direita.

Votando em sua cidade natal, Rosh Ha’ayin, o líder Azul e Branco Benny Gantz incentivou os cidadãos a participarem do processo democrático.

“Nos últimos dias, todos nós fomos expostos a mentiras, gravações e um sistema que tenta nos colocar uns contra os outros”, disse ele. “Esperançosamente, neste dia, iniciaremos o processo de cura e começaremos a conviver”.

“Peço a todos que votem. Não se deixem enganar por mentiras” – disse Gantz.

O chefe de Yisrael Beytenu, Avigdor Lieberman, que segundo as pesquisas ainda detém o voto decisivo de qualquer futura coalizão, votou no assentamento de Nokdim, na Cisjordânia.

“Peço à maioria silenciosa que saia e vote”, disse o político de direita firmemente secular. “Esta noite será uma decisão importante entre um forte Yisrael Beytenu e um estado religioso”.

Existem 6.453.255 eleitores em Israel, embora os analistas temam que a frustração com o sistema político após um impasse aparentemente interminável possa diminuir a participação.

A votação árabe é considerada crucial nesta eleição, com o resultado da Lista Conjunta (na segunda eleição) de um recorde de 14 a 15 cadeiras. A maioria, mas nem todos os partidos predominantemente árabes, recomendaram Gantz como primeiro-ministro após as eleições de setembro. No sábado, o líder do partido, Ayman Odeh, não descartou a recomendação do líder Azul e Branco para o premier, mas disse que teria que “mudar de direção” para recuperar o apoio da Lista Conjunta.

Netanyahu, que foi atacado durante as últimas eleições nacionais em setembro por empregar uma retórica ardente contra os árabes, lançou um esforço nos últimos dias de sua campanha de reeleição para alcançar os israelenses árabes.

As preocupações com a disseminação do novo coronavírus também se infiltraram na votação, com autoridades designando 16 cabines de “isolamento” especialmente equipadas para os 5.630 israelenses em quarentena que podem ter entrado em contato com algum portador do vírus.

As autoridades disseram na segunda-feira que 10 israelenses foram diagnosticados com o coronavírus, contra sete no dia anterior, e há preocupações de que alguns possam tentar usar o medo do vírus para suprimir os votos de seus oponentes. Gantz acusou Netanyahu de planejar uma campanha como essa.

A polícia disse no domingo que estava montando uma força-tarefa especial para lidar com a situação.

O diretor-geral do Ministério da Saúde no domingo disse que os israelenses não devem hesitar em sair e votar nas eleições nacionais de segunda-feira, e não devem ser impedidos pelo coronavírus.

As pesquisas de opinião nos últimos dias antes da eleição de segunda-feira mostraram que o apoio ao Likud cresceu um pouco, com o partido possivelmente superando o rival Azul e Branco, embora as enquetes indicassem que ainda faltam vários assentos para alcançar a maioria de 61 do Knesset sem o apoio de Yisrael Beytenu e Lieberman.

Especialistas e outros já começaram a discutir uma quarta votação em vários meses se o impasse não for quebrado.

Netanyahu é visto como lutando por sua vida política, com acusações em três casos criminais pairando sobre sua cabeça. Seus oponentes dizem que ele não pode liderar o país enquanto está sendo julgado, e resta saber se o Presidente Reuven Rivlin terá o apoio legal para encarregá-lo de formar um governo, se Likud e seus parceiros se saírem bem nas pesquisas.

Netanyahu foi acusado de fraude, quebra de confiança e aceitação de suborno em uma série de escândalos nos quais ele é suspeito de aceitar presentes luxuosos de amigos ricos ou trocar favores com poderosos magnatas da mídia. Ele negou todas as acusações.

Com seu julgamento marcado para começar em 17 de março, ele está desesperado para permanecer no cargo. Como primeiro-ministro, Netanyahu pode usar sua posição para reunir apoio público e atacar o que ele afirma ser uma vasta conspiração da polícia, promotores zelosos demais e uma mídia hostil para expulsá-lo.

A lei israelense permite que um primeiro-ministro permaneça no cargo mesmo se acusado de um crime, enquanto exige que outros funcionários públicos se demitam uma vez indiciados.

O primeiro-ministro sofreu um revés na noite de domingo, quando o partido de extrema-direita Otzma Yehudit declarou que não deixaria o cargo – custando potencialmente aos 1-2 lugares do bloco de direita.

Se, como projetado, Otzma Yehudit não passar do limiar eleitoral (3,25% dos votos, ou quatro cadeiras), qualquer voto a favor será descontado. Ele tem pesquisado consistentemente em torno de 1% a 1,5%.

Pesquisas mostram que o bloco de Netanyahu tem até 58 assentos, comparado aos 55 de Gantz, deixando o partido Yisrael Beytenu de Lieberman, que deverá ganhar pelo menos sete assentos, mantendo o equilíbrio de poder.